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香烟暗藏致命放射源:每天一包=一年200次X光胸透|马特尔|香烟|同位素

时间: 2018-10-31 00:00 作者:admin 来源:未知 点击:

来源:环球科学ScientificAmerican

烟草植株会聚集低浓度的钋210,这种放射性同位素基本上来源于化肥中的天然放射性物质。钋被吸烟者吸入后会聚集在肺部的特定区域,能够引发癌症。单在美国,每年因此死亡的人数就多达数千人。

几十年前,烟草行业就已知道香烟中含有能致癌的放射性同位素钋210,也知道如何除去这种物质,但基于商业利益,他们从未采取过任何改良措施……

2006年11月,在一次带有浓烈冷战色彩的暗杀行动中,苏联特工亚历山大·利特维年科(Alexander Litvinenko)在英国伦敦的一家医院死去。尽管利特维年科之死还笼罩着层层迷雾,但直接置他于死地的剧毒物质——一种名为钋210的罕见放射性同位素,分布范围之广远远超过大多数人的认识:全球烟民每年约消费6万亿支香烟,每只香烟都会将少量的钋210送入烟民肺部。在他们吞云吐雾的过程中,这种放射性物质也在不断累积。对于每天抽一包半香烟的烟民来说,他们每年受到的辐射量相当于做了300次X光胸透。 

钋或许不是香烟中的主要致癌物,但单在美国,每年它就会夺走成千上万条人命。与其他致癌物质不同的是,通过一些简单措施,由钋导致的死亡是可以避免的。50多年前,烟草行业就已经知道香烟中含有钋。查阅烟草业内部资料时,我发现香烟制造商甚至设计过一些生产工艺,能显著降低香烟中该同位素的含量。但烟草巨头们有意采取不作为政策,并对这些工艺研究进行保密。结果,半个世纪过去了,香烟中的钋含量没有发生丝毫改变。

2009年,美国总统奥巴马签署了《家庭吸烟预防及烟草控制法》(Family Smoking Prevention and Tobacco Control Act),头一次将香烟纳入美国食品及药品管理局(FDA)的管辖范围,赋予了该机构控制香烟中特定成分含量的权力。强制烟草行业清除香烟中的钋,将是降低香烟危害性最直接的措施之一。不过直到现在,相应的法规仍尚未发布。

除了那些为人熟知的危害,香烟中的放射性同位素给吸烟者带去额外的患癌风险。(图片来源:pixabay)

肺部中的辐射热点

科学家是在一次偶然情况下,发现钋210会进入吸烟者肺部的。上世纪60年代上半叶,辐射,尤其是放射性尘埃,对人体健康的影响,是科学家及其他大多数人关注的焦点。当时,美国哈佛大学公共卫生学院的放射化学家维尔马·R·亨特(Vilma R。 Hunt)及其同事正在开发一种新技术,用于检测极低浓度的镭和钋,这两种物质均是居里夫妇在1898年发现的。据亨特回忆,1964年的某一天,她在试验室里瞎转悠时,突然看到了一位同事留下的烟灰。一时兴起,她决定用自己的新技术测试一下烟灰的放射性。

(责任编辑:北京赛车pk10)

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